校车文化
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  美国校车文化:民主体制下的“特权”
  美国人类学家,被称为系统地研究跨文化传播活动的第一人的爱德华·霍尔(Edward Twitchell Hall Jr.)对文化有一段经典阐述:“文化是人类生活的环境,人类生活的各个方面无不受文化的影响,并随文化的变化而变化。或者说,文化决定了人的存在,包括自我表达的方式以及感情流露的方式、思维方式、行为方式、解决问题的方式等等,正是这些在一般情况下不十分明显、习以为常、很少加以研究的文化,却以最深刻和最微妙的方式影响着人们的行为。”
  或许正是受美国文化影响,美国对校车的重视程度可谓是登峰造极、令人叹为观止。欧美作为民主体制的领军者,一直对“特权”现象嗤之以鼻,坚决反对,但唯独为校车开辟了“绿灯”。生活在美国的人,脑海中都有一个意识,见到校车必须让其领先,因为按照美国交通规则,校车有一切优先权。一旦校车司机将“STOP”的指示牌打开,后面所有的车,无论几个车道,都必须停下来。校车的指示就是特权(privelEdge),孩子们在道路上穿行时。即使总统座驾,也不能通过。如果你看到校车旁边没有车,想绕过去,一旦被警察抓住,二话没有——重罚。所以在美国,很少听说在学校附近有孩子被车撞伤。而且美国校车的路权是非常高的,一般的车都不能随便超越,如果碰到校车靠边停上下学生,迎面过来和后面的车都必须停下来等待,如果超越停着上下学生的校车,校车司机有权对这个超越的车开出重罚单。

  美国校车文化历程
  在美国,人们经常会见到一些橙黄色的大型巴士出入于街头巷尾,早上将孩子接到学校,下午再送回家。这些独具一格的大型巴士就是美国中小学校用来接送学生的校车。如果追溯美国校车的渊源,还得从汽车发明之前说起,美国很早就有了专门接送学生的校车,不过那时候的校车是马车。第一个生产校车的公司叫做WayneWorks,至少在1837年就开始生产一种可以乘坐25个小孩子的马车,专门用来接送学生。
在汽车发明后,WayneWorks在1914年将这种马车的车厢装到汽车底盘之上,于是就发明了动力驱动校车。不过,那时的校车座位不是像现在这样一排一排对着前面,而是在车厢周围装一排板凳,小孩子团团坐下,上下车则由后门出入。这个后门直到今天的校车上依然保留着,作为有紧急事故时出入之用的安全门,正常上下车则改用侧门了。
  在1927年前后,WayneWorks和另外一家校车厂商——bluebirdBodyCompany开始生产全金属车体的校车,这种动力卡车大概就与今日的校车没有什么本质的区别了。
  众所周知,美国是一个民主的法制国家,法律对文化的影响极其深远,经过100多年的发展,美国在校车领域的法律规范已经成熟。从12年基础义务教育法案到《公民权法》再到《经济机会法》,从《校车安全修正案》到国家公路交通安全管理的联邦领导机构60多套的管理标准和细则,均为美国校车文化奠定了坚实的基础,这也是近百年来法律意识普及的伟大成果。

  美国校车文化:民主体制下的“特权”(2)

  安全重于一切
  二十世纪90年代,美国发生过一次重大的桥塌陷事故,好几十辆车掉到水里,好多人丧生,而其中的校车上的孩子只有几个受了轻伤。这就不得不归功与美国校车安全和校车文化了。在美国,每天早上黄色的school bus准时到达每个学生的家门口,载着他们到学校,放学了,校车会准时等在校门口送孩子回家。每天早上,司机接完孩子后就要去接受安全检查,以确认自己车辆是安全的,而后填写表格。每半年,校车要接受由专业的机械师进行安全检查,平均每个车辆需要1个小时。另外,车辆的设计、生产都有严格的规定和专业部门来制定,所以美国校车安全性才得到了保障,每年坐校车的孩子死亡率很低,平均每年5个,而这个大多与重大自然灾害有关。而乘坐其他的交通工具的孩子死亡率很高,每年大概有800名。
  美国的校车制度非常严格,包括校车的制造标准、驾驶员的筛选、交通优先规则等多个方面。美国交通部近年来颁布了36项用于校车的安全标准,包括校车车体结构、防倾覆保护、制动装置等,校车必须由专业厂商制造。在这种高标准下,美国校车由专业厂商制造,质量高,造价昂贵,有“客车的设施、卡车的骨架”之称。“9·11事件”后,美国政府和学校更加重视校车的安全,因此立法规定,将校车纳入政府反恐怖安全监视系统的保护范围。任何对校车的攻击都将定为联邦罪行,要判20年至终身监禁。在多种措施的共同保证下,校车自然成为美国最安全的交通工具。

  “特权”背后的深思
  在美国,所有校车是实行统一的标志,即黄色车身加黑色大块条纹,并喷以“SchoolBus”的醒目字样。校车的“待遇”与警车、救护车、消防车是一样的,甚至优于救护车和消防车。以田纳西州为例,按照田纳西州的交通规则,因为对后者,交通规则上只是一般性的规定,即遇有救护车、消防车鸣笛通行时,其他车辆应当尽量、尽快避让,仅此而已。但对于校车则有专门的、详细的“校车避让规则”。
  该规则非常复杂和严格,包括:其一,当校车准备停车时,司机会在驾驶室外预先伸出一个红底白字的“Stop”牌,并闪烁停车信号灯,此时无论从校车前方与校车相向而行还是从校车后方与校车同向而行的所有接近校车的车辆都必须立即减速并完全停车;其二,在校车停车、上下学生的时候,任何车辆包括警车、救护车、消防车必须处于完全停车状态,且必须停在离校车不少于20英尺的距离之外,在全美国50个州,都有同样的一条交通规则:超越正在停靠和上下学生的校车是最严重的交通违法行为之一;其三,所有车辆在经过有“SchoolZone”的标志区域时,必须减速,当“SchoolZone”标志上的黄灯开始闪烁时,所有车辆的时速不得超过15英里。田纳西州《驾驶员手册》上在介绍了有关校车避让规则后,有一段用红色大号字体标示的警示语:“在田纳西州,孩子的生命安全超过一切最有价值的财富!”
  孩子是祖国的花朵,更是每一个家庭的希望。校车作为孩子每天上下学都要乘坐的交通工具,其安全问题不容忽视。可以肯定地说,校车为孩子们上学放学提供了便利。但遗憾的是,我国在校车领域却相差甚远,不仅仅车辆本身,更重要的是文化。正如中国客车网记者不久前专访国内一客车企业高管所说的那样:“对于我国校车市场的未来,我深表担忧!因为我们缺乏相应的文化,目前很多学校有的用报废车,有的租黑车,有的校车司机责任意识不强,还有的校车严重超载……据调查,我国每年有超过1.8万名14岁以下儿童死于道路交通事故,儿童因交通事故的死亡率是欧洲的2.5倍、美国的2.6倍。”
  千里之行始于足下,2010年7月1日,我国第一部校车法规地实施敲开了中国校车发展征程,宇通、一汽、恒通、黄海等企业纷纷行动研发了符合国标的新校车。可见,车辆生产出来不难,难的是如何形成一种浓厚的文化氛围来确保校车后续的安全,困扰中国多年的校车问题仍需大家共同努力。

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